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Il Giardino delle Vergini Suicide – Sofia Coppola

E’ l’anno 1974, nell’estate di Detroit un misterioso morbo attacca gli alberi della periferia dove risiedono i Lisbon, una famiglia composta da una madre bigotta ed estremamente rigida (Kathleen Turner), un padre pressoché privo di qualsiasi capacità decisionale (James Woods), e cinque bellissime figlie di età comprese tra i 13 ed i 17 anni, imprigionate da un’autorità materna il cui unico compito nell’economia della vicenda si configura nel controllo del rispetto delle regole. Quello che sembra essere un quadro famigliare imperturbabilmente stabile viene subito messo in crisi da un primo evento traumatico: Cecilia, la più piccola delle cinque sorelle, tenta di suicidarsi tagliandosi i polsi nella vasca da bagno. Viene salvata in tempo, e di fronte al consiglio dello psicologo (Danny DeVito) di permettere alla figlia di avere una vita sociale più vivace, i genitori organizzeranno una festa nel seminterrato della casa con i ragazzi del vicinato. L’esito della festa, tuttavia, si collocherà a metà strada tra l’imbarazzante ed il patetico, spingendo Cecilia a ritirarsi al piano superiore della casa per lanciarsi sulla ringhiera appuntita in giardino. L’attenzione della vicenda si sposta quindi principalmente su Lux (Kirsten Dunst) e secondariamente su Mary (A. J. Cook) che, seppur in modo diametralmente opposto, sono le due figlie che manifestano dei tratti caratteriali meno sottomessi al controllo ossessivo della madre: la prima attraverso un comportamento ribelle, e la seconda cercando il proprio spazio all’interno dei margini d’azione concessi, mentre le altre due manterranno un atteggiamento di maggiore passività. Il punto di svolta nella storia avviene nel momento in cui, in seguito all’assiduo corteggiamento da parte di Trip Fontaine (Josh Hartnett) nei confronti di Lux, i genitori permetteranno alle quattro figlie di partecipare al ballo della scuola accompagnate da quattro ragazzi. Il ballo sarà per le giovani Lisbon un’esperienza fantastica, ed il tutto troverà il suo apice nell’incoronazione di Trip e Lux in re e reginetta della serata. Ma è proprio a partire da questo breve momento di gioia che ha inizio la svolta irreversibile che porterà al suicidio collettivo finale: dopo essersi appartati sul campo da football, Trip abbandonerà Lux addormentata che arriverà a casa il mattino successivo, le sorelle saranno chiuse in casa in uno stato di isolamento progressivo che inizierà con il non permettere loro di andare a scuola fino al divieto di utilizzare il telefono e alla drammatica conclusione che vede le quattro ragazze seguire l’esempio della sorella minore.

Primo lungometraggio della regista Sofia Coppola, Il Giardino delle Vergini Suicide si delinea come un ipnotico labirinto di simboli, particolari e rimandi incrociati, che per tutta la durata del film cerca di comprendere una realtà – quella appunto delle cinque sorelle –  che alla fine rimarrà profondamente chiusa in sé stessa. La narrazione, infatti, viene perlopiù affidata ad una voce fuori campo (Giovanni Ribisi) che ancora una volta cercherà di rimettere insieme tutti quei frammenti raccolti dentro e fuori la casa dei Lisbon. Si tratta di una sorta di voce collettiva dei quattro ragazzi che hanno trovato nelle sorelle Lisbon lo sfuggente oggetto del loro primo amore, e che a distanza di anni proverà ancora una volta a completare un puzzle i cui pezzi centrali sono andati irrimediabilmente perduti per sempre. Ogni volta che le ragazze si trovano chiuse in casa, la voce fuori campo ne racconta le vicissitudini, o meglio cerca di afferrare su un piano discorsivo tutto ciò che sfugge alla conoscenza degli osservatori. E per tutta la durata del film lo spettatore si trova di fronte ad un inganno, quello stesso che nel corso degli anni si è consolidato nella memoria dei narratori convincendoli di essere riusciti a comprendere almeno superficialmente il disagio delle ragazze.

La storia che narra la voce fuori campo non è quella delle quattro ragazze, ma dei loro fantasmi che, ancora prima del loro suicidio collettivo, occupavano i loro pensieri nei pomeriggi passati a contemplare la casa dove erano rinchiuse. La dimora dei Lisbon è una barriera insormontabile che non permette ai personaggi coinvolti di comunicare tra loro: malgrado i loro tentativi di capire le ragazze rinchiuse, e malgrado i segnali che queste lasciavano verso l’esterno, non riusciranno mai a stabilire un vero contatto. Ed anche quando alla fine le porte di casa Lisbon si apriranno per farli entrare e scappare via insieme, i ragazzi arriveranno troppo tardi e scopriranno che le sorelle sono già andate via, per sempre. La prima a lanciare i propri segnali è proprio Cecilia, in un primo momento utilizzando un santino per svenarsi nella vasca da bagno, utilizzando cioé uno di quei tanti oggetti sacri che affollavano la sua stanza, e poi rispondendo al test di Rorschach dello psicanalista con immagini legati ad immaginari distanti da quella provincia americana che la imprigiona (una banana, una palude, i capelli di un africano). Ma la risposta sarà completamente inadeguata alle richieste della ragazza: la triste festa che sarà organizzata dai genitori non solo sarà confinata all’interno delle pareti domestiche, ma addirittura si svolgerà nel seminterrato, come se l’unico modo per aprire la casa a ciò che si muove all’esterno di essa non potesse avvenire in altro modo che attraverso una segregazione ancora più in profondità. Di fronte all’insostenibilità di una simile situazione, in cui la presenza delle quattro sorelle maggiori incarna una condizione di reclusione destinata a perdurare, Cecilia si allontana e dalla finestra della propria stanza e si lancia sulla ringhiera del giardino, trasformando sé stessa in un ennesimo messaggio rivolto ai genitori. Quasi come fosse un sacrificio in favore delle sorelle, Cecilia incarna in modo fatale il desiderio di uscire dai confini domiciliari, segnando in questo modo una radicale distanza tra il proprio suicidio e quello collettivo finale delle sorelle.

Ma il suo messaggio verrà immediatamente rimosso dalla collettività (incarnata dal prete) che parlerà d’incidente (e che quindi procederà a rimuovere la ringhiera dal giardino), da una madre che con il proprio assenso a questa versione dimostrerà la propria incapacità di comprendere ciò che accade (quasi come se il suicidio di Cecilia fosse realmente niente altro di più che un incidente nel percorso dell’affermazione delle sue regole) e da un padre che sprofonda nella visione del baseball in televisione. La voce corale dei ragazzi che narra la vicenda in fuori campo cercherà di andare oltre tutto ciò, ma alla fine anche il suo tentativo risulterà inadeguato: intrappolati nella dimensione adolescenziale del proprio trasporto, a distanza di anni i ragazzi del vicinato continuano a ripercorrere ossessivamente le vicende di quell’estate come se il riuscire a trasportare su un piano discorsivo l’ineffabilità della morte delle sorelle Lisbon potesse in qualche modo compensare il passivo voyerismo che aveva animato il loro interesse per le ragazze. Ed infatti, nel loro racconto, lo spazio nero al centro della vicenda rappresentato dal vissuto delle ragazze viene ingabbiato dai loro sogni e dalle loro fantasie: alla fine del film non è dato sapere cosa pensassero realmente le ragazze dei loro vicini, rimangono solo le foto che questi hanno immaginato di scattare in giro per il mondo con queste ridotte ad oggetti delle loro attenzioni.

Sofia Coppola fa un lavoro magistrare nel seminare le sue briciole di pane con apparente noncuranza per tutta la durata del film, senza mai insistere eccessivamente su questo o quel particolare, quasi a voler lasciare allo spettatore il compito di scegliere su quali elementi soffermare la propria attenzione, ma comunque sfruttando il linguaggio cinematografico per consolidare anche a livello visivo la superficialità dello sguardo dei personaggi che circondano le ragazze. Non a caso, ad esempio, il colpo di fulmine di Trip Fontaine nei confronti di Lux viene reso con un sognante dettaglio degli occhi della ragazza, ad indicare come il suo interesse fosse più simile ad una superficiale immagine da romanzo rosa che non ad un profondo trasporto passionale; o ancora, lo sguardo attraverso il telescopio dei ragazzi che spiano Lux sul tetto di casa che fa sesso con uomini diversi viene reso attraverso movimenti di macchina agitati e confusi, volti più a rappresentare il parapiglia dei ragazzi che cercano di guardare, che non ad esprimere un effettivo sguardo interessato di questi sulla ragazza.

E così, incapaci di rimettere insieme i pezzi del puzzle che la vicenda delle ragazze mette davanti ai loro occhi, non si accorgono che le ragazze cominciano a disseminare in giro indizi simili a quelli che hanno preceduto il suicidio di Cecilia. Le immagini distanti evocate dal test di Rorschach di questa si ripetono in forma differente nei depliant di posti esotici e lontani che le sorelle fanno arrivare a casa durante il loro periodo di reclusione, ma i ragazzi pensano che sia un sognare posti lontani simile al loro immaginare di viaggiare con le ragazze per il mondo; queste provano a comunicare con le luci delle finestre mandando messaggi in Morse come fossero S.O.S., ma i ragazzi impiegano una settimana per decidere di fare una cosa semplice come telefonare; ed infine, mandano loro altri messaggi scritti su dei santini, proprio come quello che Cecilia aveva utilizzato nel suo primo tentativo di suicidio, ma ancora una volta, malgrado le loro buone intenzioni, i vicini non capiscono e non fanno minimamente caso al mezzo scelto per mandare il messaggio, concentrandosi solo sui loro sogni romantici.

I ragazzi non riescono a comprendere i desideri delle sorelle, aspettandosi di trovare risposte ai loro interrogativi senza rendersi conto che invece queste non solo stanno offrendo delle risposte, ma anche elementi utili finalizzate ad una differente formulazione delle domande. La loro indeguatezza gioca un ruolo chiave nel far sì che la gabbia di regole e strutture soffochi irreversibilmente i desideri delle ragazze, segnando il resto delle loro vite di rimorsi ed insoddisfazioni. L’entità genitori-casa, le sorelle ed i ragazzi del vicinato, si costituiscono come un triangolo virtuale, una figura in cui l’incapacità della sfera discorsiva di liberare il desiderio dall’apparato sociale e morale entro cui è rinchiuso, fino alla sua autodistruzione, è la fonte primaria dell’insoddisfazione e dei rimpianti che seguiranno. Non a caso, dal momento in cui Trip Fontaine ed i suoi amici varcano la soglia di casa Lisbon per portare le quattro sorelle al ballo della scuola, a quando Lux farà il proprio solitarario ritorno il mattino successivo dopo essere stata abbandonata sul campo da football, la narrazione fuori campo rimarrà in silenzio: nella parte della vicenda in cui i desideri delle ragazze riescono ad affermarsi al di fuori dei confini della gabbia materna, la narrazione tace per lasciare che siano le stesse protagoniste a raccontarsi.

Ma in seguito alla drastica reclusione, di fronte ai messaggi ed ai tentativi abortiti di comunicare malgrado le pareti di casa, alle quattro sorelle Lisbon non rimane altro che raccontare la loro storia. Ed infatti, se il suicidio di Cecilia aveva lo scopo, oltre che di esprimere il proprio disagio, anche di indicare ai genitori un futuro diverso per le sorelle, il suo fallimento nel cambiare lo stato delle cose indica loro che non rimane altro che raccontare l’insostenibilità del presente. Ed ancora una volta i ragazzi, impegnati a cercare qualcosa che spieghi loro cosa è accaduto, non riescono a capire che le sorelle non hanno lasciato biglietti o spiegazioni perché di fatto le loro morti rappresentano la loro storia: ognuno dei loro suicidi è un pezzo che descrive l’asfissiante prigionia entro cui erano confinate. Therese, quella che essendo la sorella maggiore più a lungo di tutte ha dovuto chiudere gli occhi sulla sua condizione per poter sopravvivere, decide di farlo per l’ultima volta imbottendosi di sonniferi; Mary si soffoca infilando la testa nel forno, trasformando in uno strumento di morte la cucina familiare; Bonnie si impicca nel seminterrato, inquietantemente ancora ornato con le decorazioni della festa della sera della morte di Cecilia; ed infine Lux si soffoca nel garage con il fumo dei gas di scarico della familiare, ad emulare il soffocante fumo che ha riempito casa Lisbon quando la madre l’ha obbligata a bruciare nel camino alcuni dei suoi vinili rock prima di buttarli definitivamente nella spazzatura.

Tuttavia, la vicenda non si chiude con la casa vuota ed i genitori Lisbon che se ne vanno (con la madre che ribadisce la propria incapacità di comprendere l’accaduto), ma si aggiunge un epilogo che con humor nero ripete in modo farsesco la storia della soffocante festa nel seminterrato dei Lisbon conclusasi col suicidio di Cecilia. Infatti, a causa del dilagare del morbo che continua ad attaccare gli alberi, l’aria è irrespirabile, e così per le debuttanti viene organizzata una festa a tema dedicata all’asfissia, ed il gesto di Cecilia troverà il proprio eco distorto in un invitato che si butta nella piscina prendendosi gioco dei suicidi adolescenziali. A chiusura di un dramma che trova uno dei propri centri nell’incomunicabilità, l’incomprensione del tragico gesto di Cecilia trova il proprio eco nella farsa annoiata dello sberleffo di uno sconosciuto.

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